En materia de emprendimiento existen diferencias significativas entre impulsar el crecimiento y escalar un negocio. Las empresas en etapa temprana le deben apuntar a la aceleración, o crecimiento, en tanto que los negocios ya maduros deben apostar por el escalamiento. Aquí te explicamos el por qué.

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Contenido del artículo

- Crecer o escalar un negocio
- Así son las empresas en crecimiento o aceleración y escalamiento?
- Los retos de escalar un negocio
- ¿Cómo crecer y escalar un negocio?
- Programa de escalamiento de iNNpulsa
- 7 consejos para escalar tu negocio


Crecer o escalar un negocio

Crecer y escalar son dos palabras que se oyen con frecuencia en los programas de fortalecimiento empresarial que entidades públicas y privadas como las Cámaras de Comercio, las universidades, iNNpulsa, Apps.co, Rockstar, Connect Bogotá, entre muchas otras, ofrecen a empresarios y emprendedores.

¿Hay alguna diferencia entre las dos? En realidad, sí hay una diferencia sustancial porque cuando se habla de que una empresa crece, se hace referencia a que sus ingresos aumentan, al tiempo que sus gastos lo hacen a la misma velocidad, lo cual no deja mucho margen de ganancia, es decir, no se logra hacer más dinero. En estos casos, se suelen registrar altas y bajas en las ventas con poca estabilidad, de acuerdo con Daniel Marcos, cofundador y CEO del Growth Institute.

En cambio, cuando se dice que un negocio escala, es porque tiene un modelo de ingresos estable que va creciendo, mientras que se evita el incremento de los gastos en la misma proporción. Es decir, que el margen de utilidad se va ampliando y esto le da mayor estabilidad a la compañía en el tiempo.

Sin embargo, iNNpulsa Colombia prefiere hablar de procesos de aceleración, en lugar de crecimiento, y de escalamiento empresarial, pues en ambos casos un negocio logra crecer, más si cuenta con el acompañamiento de entidades especializadas que las ayuden a detonar su potencial.

Así son las empresas en crecimiento o aceleración y escalamiento

Según Sergio Mendoza, vicepresidente de Escalamiento e Innovación de iNNpulsa Colombia, las empresas en aceleración son las que se encuentran en una etapa temprana, ya tienen un modelo de negocios o producto mínimo viable en el mercado y están empezando a cautivar clientes. Estos negocios buscan aumentar sus ventas, lograr mayores ingresos y terminar de validar o afinar su modelo de negocio, producto o servicio.

Quote de innovación de innpulsa Colombia

Los retos de escalar un negocio

Las empresas que buscan escalar, es decir que quieren incrementar sus ingresos y generar más valor con la misma cantidad de empleados y gastos operativos que tienen hoy enfrentan unos retos extra, dice el CEO del Growth Institute, Daniel Marcos, y son los siguientes:

1 Retos de escalar un negocio - Daniel Marcos CEO del Growth Institute

 

Retos de escalar un negocio - Daniel Marcos CEO del Growth Institute

2 Flujo de efectivo

Flujo de efectivo

 

Es clave tener flujos de efectivo positivos. Cuando el ciclo del flujo de efectivo es corto, los negocios tienen más capital de trabajo y pueden invertir en su crecimiento. Este tema es clave cuando, adicionalmente, se busca inversión, pues quienes tienen el dinero siempre lo destinan a compañías con los mejores rendimientos.

3 Negocios replicables

Negocios replicables

 

Latinoamérica se destaca por ofrecer servicios, pero quienes los convierten en productos son los que están ganando más mercados. Este es el caso del Growth Institute, que hacía consultorías de scaling up (equipo, estrategia, ejecución y efectivo) a la medida y cobraba US$ 70.000 por su implementación. Luego decidió convertirlas en una serie de clases maestras que se pueden ver por internet, duran tres meses y cuestan US$ 3.500. En tres meses, 100 empresas han adquirido este modelo, lo que lo hace más rentable. La inversión en tecnología es clave en el escalamiento.

4 Innovación

Innovación

 

Mientras que los emprendedores buscan financiar sus negocios con sus propios fondos, existen compañías que han encontrado novedosas formas de obtener recursos. La cadena de ventas mayoristas estadounidense Costco, por ejemplo, financia la apertura de sus nuevas tiendas con las membresías que deben pagar todos sus clientes. Lograr soluciones similares se torna más sencillo cuando se comprende el ciclo del flujo de efectivo.

¿Cómo crecer y escalar un negocio?

Además de tener un modelo de negocio claro, con un empresario visionario al frente, cualquier empresa que desee crecer o escalar, necesitará dinero para invertir… y muchas veces, acompañamiento para hacerlo bien.

Daniel Marcos, CEO del Growth Institute, afirma que, por cada dólar gastado, una empresa debe inyectar 20 centavos de capital de trabajo. Pero no hay que asustarse con las cifras, pues existen diversas formas de obtener esos recursos a la medida del nivel de crecimiento, que pueden ir desde $100 millones en adelante, aproximadamente. En Colombia, el ecosistema de innovación y emprendimiento cuenta con ángeles inversionistas que les apuestan a las empresas en etapas iniciales.

Igualmente, entidades como INNpulsa y Bancolombia han suscrito convenios que permiten ofrecer una línea de crédito de alto impacto para empresas que facturan más de $ 200 millones y requieren capital de trabajo.

Con respecto a las empresas interesadas en escalar, también pueden acceder a fuentes de financiación a través de créditos más amplios que los de etapa temprana. Adicionalmente, iNNpulsa tiene una alianza con la Bolsa de Valores de Colombia que les permite a estas compañías acceder a recursos mediante la plataforma de crowdfunding A2censo.

Por otro lado, está el modelo en donde un corporativo invierte capital inteligente en un proveedor estratégico para su negocio a cambio de una participación accionaria. Este es el caso de Glasst, creada por Juan Camilo Botero en 2017 y que desarrolla prototipos de materiales disruptivos y sostenibles en el campo de la construcción, como las pinturas arquitectónicas removibles: se pueden quitar como si fueran una cinta pegante, en cualquier momento y sin dejar rastros en paredes, muebles y otras superficies.

En el 2020, Glasst recibió una inversión por parte de Pintuco y Conconcreto para impulsar el crecimiento, y gracias a sus alianzas con las industrias de pinturas más grandes del mundo, hoy está presente en México, Costa Rica, Ecuador, Perú, Chile y Estados Unidos, donde hay planes de expansión. Pronto se abrirá también el mercado de Brasil.

“Identificamos que en el mundo existen industrias con bajos niveles de innovación, como la de la construcción. Así nos convertimos en una granja de innovación para grandes corporativos”, afirma el emprendedor.

En este proceso ha sido clave el acompañamiento de iNNpulsa, que eligió a Glasst para hacer parte de su programa de escalamiento, le brindó asesoría para que se organizara internamente y le ayudó a abrir las puertas de los centros de investigación y desarrollo de diversas universidades.

Hoy la empresa, entre otros aspectos, está enfocada en lograr las patentes de sus invenciones y se proyecta a cinco años como una compañía que generará ventas por un valor superior a los US$ 300 millones anuales. Para 2021, la expectativa es crecer un 3,5 % con respecto a 2020.

 

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Programa Aldea Escala de iNNpulsa

En términos de escalamiento, iNNpulsa tiene una alianza con Manizales Más para escalar empresas del Eje Cafetero y el norte del Valle del Cauca con miras a llevar su metodología a otras regiones del país. “A través de esta apuesta, no solo generamos desarrollo sino reactivación económica”, afirma Sergio Mendoza, vicepresidente de Escalamiento e Innovación de iNNpulsa Colombia.

En la actualidad, esta entidad está realizando ajustes a sus iniciativas en ese sentido de cara a una convocatoria que se lanzará a mediados de año. Lo que busca es que los empresarios que participan en su programa de emprendimiento en etapa temprana, llamado Aldea, se conecten con el de escalamiento, que se llamará Aldea Escala.

Quienes resulten elegidos en esta convocatoria recibirán un acompañamiento técnico personalizado para:

  • Romper barreras que les impiden llegar a otros mercados y alcanzar crecimientos extraordinarios.
  • Redefinir su estrategia de negocio y formular proyectos a corto, mediano y largo plazo que les ayuden a escalar.
  • Redefinir o crear nuevos productos o servicios que sean más cercanos al mercado, innovadores y disruptivos.
  • Incorporar tecnología 4.0 en sus procesos con el fin de aumentar clientes y ventas y reducir costos.
  • Potenciar sus exportaciones a través de conexiones con ProColombia y el programa Fábricas de Internacionalización.
  • Conocer y contactar fuentes de financiación, así como proveedores o aliados comerciales a través de ruedas de negocios.

 

7 consejos para escalar tu negocio

Juan Camilo Botero, fundador y CEO de Glasst, da algunos consejos para lograr que un negocio sea escalable:

Consejos para escalar un negocio

Además de tener un modelo de negocio claro, con un empresario visionario al frente, cualquier empresa que desee crecer o escalar, necesitará dinero para invertir… y muchas veces, acompañamiento para hacerlo bien. Las alianzas ofrecidas por iNNpulsa o el modelo donde un corporativo invierte capital inteligente en un proveedor estratégico para su negocio a cambio de una participación accionaria son algunas de las opciones para crecer o escalar los negocios.

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